日本的中秋節有什麼不同?這裡一次告訴你

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中秋節向來是華人最重要的節日之一,但你知道日本也有中秋節嗎?還有一個相當溫文儒雅的名稱叫「十五夜」。


「十五夜」指的是每年農曆的八月十五日滿月的夜晚,這一天的月亮也被稱為「中秋明月」,起源為唐代時期的中秋節於平安時期傳入日本,是日本從明治維新後少數仍然採用農曆日期的節日之一。在這一天人們為了慶祝秋天的豐收,會一起賞月、向月神供奉芒草與月見糰子。


日本傳統上有著信仰月亮的習俗,根據日本神話《日本書紀》中記載,伊奘諾尊和伊奘冉尊產下天下之主天照大神後接著又產下代表夜晚的月讀尊,並與素戔嗚尊共稱為日本古代神話的三大尊神。傳統上日本祭祀月亮來緬懷故人,同時也祈望秋天的豐收。一開始只有貴族過中秋節,一直到了江戶時代中秋賞月的習慣才傳到了民間,並與傳統的祭祀習慣結合後流傳至今。


「十五夜」也被稱為「月見節」,在祭祀習慣上會功俸一些像月亮的供品、芒草及秋季農作物,其中最具代表性的就是「月見糰子」。日本為稻米文化之國,古代農民會以米做成的糰子並配上同樣是以米做成的清酒來祈願農作物的豐收,丸型的糰子也象徵圓滿、幸福之意。通常會在三方(日本神道教木製供品枱)鋪上白紙,以15個糰子擺成金字塔型形狀,供奉在屋內能看到月亮的「床之間」。

有一個很有趣的說法,在中國神話中,月兔在月球上陪伴著嫦娥搗仙藥,但在日本則是搗麻糬,這也是為什麼在這一天要供奉月見糰子的原因,而與嫦娥奔月帶著兔子的中國神話不同,在佛教典故中月兔犧牲了自己生命成為食物給化身成老人帝釋天,帝釋天深受感動後讓兔子昇上天成為月兔。 另外一個在月見節會供奉的供品就是芒草,因為芒草的莖是中空的,傳統上被認為是神靈依附的媒介,而在古代的月見節時期,人們會為了祈禱豐收而擺上稻穗,但這個時期經常會遇到稻子還沒結穗或是收成欠佳,所以就以結滿穗的芒草代替作為供品,同時因為芒草的葉片相當鋒利,也被認為有驅邪解厄的作用。

另一個有月亮有關的日本傳說故事就是「竹取物語」了,敘述輝夜姬被竹取翁自發光的竹中取出,並由其夫婦所養育成人,而在皇帝想要憑藉權勢強娶後昇天離開的故事,是日本最早的物語作品。 跟我們的中秋節不同,日本在中秋節最熱鬧的地方是神社,全日本各大神社都會在這一天舉辦名為「祭月」的賞月活動,涵蓋各式日本傳統祭祀與歌舞表演,還有一個很特別的傳統活動「偷東西」。在「十五夜」的慶祝活動裡,小孩子被認為是月亮的使者,允許他們到各處去偷祭祀用的供品,俗稱「月見小偷」,而供品被偷走則表示月神取走了供品代表豐收,偷吃供品的孩子則被認為會成為有錢人,傳說連偷七家最為吉利。

「十五夜」還有一個別稱叫「芋名月」,因為日本在水稻種植之前是以芋頭為主食,人們會供奉芋頭及馬鈴薯等農作物祈求豐收。

除了「十五夜」可以賞月之外,另外還有「十三夜」及「十日夜」同樣是日本傳統的賞月節日。「十三夜」為農曆9月13日、「十日夜」則是為農曆10月10日,這三天合稱為「三月見」。主要是因為在「十五夜」時經常會遇到下雨而無法賞月,而在「十三夜」及「十日夜」有時更能欣賞到皎潔的月亮,而這兩天日本也會有習俗活動慶祝。

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